Pat 85 000 gadu vēlāk mēs joprojām varam redzēt, kā agrīnie cilvēki veidoja zemi ar uguni

(janiecbros/E+/Getty Images)

Ainavu izceļ rūsas krāsas augsnes lauki, vībotne manioka, mazas fermas un ciemati. Putekļi un dūmi aizmiglo kalnus, kas redzami aiz masīvā Malāvijas ezera. Šeit, tropiskajā Āfrikā, jūs nevarat izvairīties no cilvēka klātbūtnes pazīmēm.

Cik tālu pagātnē jums būtu jāiet šajā vietā, lai atklātu pilnīgi dabisku vidi?

Mūsu darbs ir parādījis, ka tas patiešām būs ļoti ilgs laiks - vismaz 85 000 gadu , astoņas reizes agrāk nekā pasaulē pirmās zemes transformācijas, izmantojot lauksaimniecību .



Mēs ir daļa starpdisciplinārai sadarbībai starp arheologiem, kas pēta pagātnes cilvēku uzvedību, ģeohronologiem, kas pēta ainavas izmaiņu laiku, un paleovides zinātniekiem, kas pēta seno vidi.

Apvienojot pierādījumus no šīm pētniecības specialitātēm, mēs esam identificējuši gadījumu ļoti tālā pagātnē, kad agrīnie cilvēki ir pielāgojuši vidi savām vajadzībām. To darot, viņi pārveidoja apkārtējo ainavu tā, kā tas joprojām ir redzams mūsdienās.

Uzvedības un vides norāžu meklēšana

Sausā sezona ir labākais laiks, lai šeit veiktu arheoloģiskos lauka darbus, un vietu atrašana ir vienkārša.

Lielākajā daļā vietu, kur mēs rakām šajās sarkanajās augsnēs, mēs atrodam akmens artefaktus. Tie ir pierādījums tam, ka kāds sēdēja un prasmīgi lauza akmeņus, lai izveidotu tik asas malas, ka joprojām var izvilkt asinis.

Daudzus no šiem akmens instrumentiem var atkal salikt kopā, rekonstruējot viena cilvēka darbību, kas veikta pirms desmitiem tūkstošu gadu.

Līdz šim mēs šeit esam atguvuši vairāk nekā 45 000 akmens artefaktu, kas aprakti daudzas pēdas (1–7 metri) zem zemes virsmas.

Vietnes, kuras mēs izrakām, datētas ar laiku no aptuveni 315 000 līdz 30 000 gadiem, kas pazīstami kā vidējais akmens laikmets. Šis bija arī periods Āfrikā, kad bieži parādījās jauninājumi cilvēku uzvedībā un radošumā – un agrāk nekā jebkur citur pasaulē .

Kā šie artefakti tika apglabāti? Kāpēc viņu ir tik daudz? Un ko šie senie mednieki-vācēji darīja, tos veidojot? Lai atbildētu uz šiem jautājumiem, mums vajadzēja uzzināt vairāk par to, kas notika šajā vietā viņu laikā.

Lai iegūtu skaidrāku priekšstatu par vidi, kurā dzīvoja šie agrīnie cilvēki, mēs pievērsāmies fosilajiem ierakstiem, kas saglabājušies dubļu slāņos Malāvijas ezera dibenā.

Tūkstošgades laikā ūdenī tika iepūsti ziedputekšņi, un ezeros tika iesprostoti sīki organismi. muļķu slāņi uz ezera grīdas .

Mūsu sadarbības komandas locekļi ieguva a 1250 pēdu (380 metru) urbšanas serde dubļu no modificētas liellaivas, pēc tam rūpīgi saskaitīja tajā esošās mikroskopiskās fosilijas slāni pa slānim. Pēc tam viņi tos izmantoja, lai rekonstruētu seno vidi visā baseinā.

Mūsdienās šim reģionam raksturīgi krūmi, ugunsizturīgi atklāti meži kuriem neveidojas bieza un slēgta nojume.

Mežos, kas veido šīs lapotnes, ir visbagātākā veģetācijas daudzveidība; šī ekosistēma tagad ir ierobežota ar plankumiem, kas rodas augstākos augstumos. Bet šie meži kādreiz stiepās līdz pat ezermalai.

Pamatojoties uz fosilo augu liecībām, kas dažādos laikos atradās urbju serdeņos, mēs varējām redzēt, ka Malāvijas ezera apkārtnē atkārtoti mainījās meža paplašināšanās mitrie laiki un sausie meža saraušanās periodi.

Tā kā apgabals piedzīvoja sausuma ciklus, ko izraisīja dabiskais klimata izmaiņas , ezers dažkārt saruka līdz tikai 5 procentiem no pašreizējā tilpuma. Kad ezeru līmenis beidzot pieauga katru reizi, meži ielauzās krasta līnijā . Pēdējo 636 000 gadu laikā tas notika atkal un atkal.

Uguns izmantošana, lai pārvaldītu resursus

Dūņos kodolā ir arī ieraksts par ugunsgrēku vēsturi sīku ogļu fragmentu veidā. Šie mazie plankumi mums stāstīja, ka apmēram pirms 85 000 gadu Malāvijas ezera apkārtnē notika kaut kas dīvains. Palielinājās ogļu ražošana, palielinājās erozija, un pirmo reizi vairāk nekā pusmiljona gadu laikā nokrišņi nenesa mežu atjaunošanos.

Tajā pašā laikā šis ogles sprādziens parādās urbuma serdes ierakstā, mūsu vietas sāka parādīties arheoloģiskajos ierakstos — galu galā kļuva tik daudz, ka veidoja vienu nepārtrauktu ainavu, kas bija nokaisīta ar akmens darbarīkiem.

Vēl viens urbšanas kodols, kas tika veikts tūlīt jūrā, parādīja, ka, palielinoties vietu skaitam, ezerā ieskalojas arvien vairāk ogļu.

Agrīnie cilvēki bija sākuši atstāt savu pirmo pastāvīgo zīmi ainavā.

Ugunsgrēka izmantošana ir tehnoloģija, kas stiepjas atpakaļ vismaz miljons gadu . Tā izmantošana šādā pārveidojošā veidā ir cilvēka inovācijas visspēcīgākais. Mūsdienu mednieki-vācēji izmanto uguni, lai sasildītos, gatavotu ēdienu un socializētos, taču daudzi to izmanto arī kā inženierijas rīku.

Pamatojoties uz plašo un pastāvīgo veģetācijas pārveidošanu par ugunsizturīgākiem mežiem, mēs secinām, ka to darīja šie senie mednieki-vācēji.

Pārvēršot dabisko savvaļas ugunsgrēku sezonālo ritmu par kaut ko vairāk kontrolētu, cilvēki var veicināt noteiktu veģetācijas apgabalu augšanu dažādos posmos.

Šī tā sauktā ' pirodiversitāte Izveido miniatūras biotopu vietas un dažādo barības meklēšanas iespējas, piemēram, palielinot produktu izvēli lielveikalā.

Tāpat kā mūsdienās, jebkuras ekosistēmas daļas maiņai ir sekas visur citur.

Līdz ar slēgto mežu zaudēšanu senajā Malāvijā veģetācijā dominēja atklātāki meži, kas ir izturīgi pret uguni, taču tajos nebija tādas pašas sugu daudzveidības.

Šī nokrišņu un samazinātā koku seguma kombinācija arī palielināja erozijas iespējas, kas izplatīja nogulumus biezā segā, kas pazīstama kā aluviālais ventilators. Tas aizzīmogoja arheoloģiskās vietas un radīja ainavu, ko šeit varat redzēt šodien.

Ietekme uz cilvēku var būt ilgtspējīga

Lai gan lauksaimnieku izplatība Āfrikā pēdējo dažu tūkstošu gadu laikā radīja vairāk ainavas un veģetācijas transformācijas , mēs esam atklājuši, ka cilvēka ietekmes mantojums jau pastāvēja desmitiem tūkstošu gadu iepriekš. Tas sniedz iespēju saprast, kā šādu ietekmi var saglabāt ļoti ilgu laiku.

Lielākā daļa cilvēku cilvēku ietekmi saista ar laiku pēc rūpnieciskās revolūcijas, taču paleozinātniekiem ir dziļāka perspektīva.

Ar to tādi pētnieki kā mēs var redzēt, ka visur un kad vien cilvēki dzīvoja, mums ir jāatsakās no idejas par senatnīgā daba ', ko neskarts neviens cilvēka nospiedums. Tomēr mēs varam arī redzēt, kā cilvēki ļoti ilgu laiku veidoja savu vidi ilgtspējīgā veidā, izraisot ekosistēmas transformāciju bez sabrukuma.

Tāpēc, redzot cilvēka ietekmes garo loku, mēs varam daudz apsvērt ne tikai par mūsu pagātni, bet arī par nākotni.

Izveidojot ilgtermiņa ekoloģiskos modeļus, var tikt veikti saglabāšanas pasākumi, kas saistīti ar ugunsgrēku kontroli, sugu aizsardzību un cilvēku nodrošinātību ar pārtiku. mērķtiecīgāks un efektīvāks .

Cilvēki, kas dzīvo tropos, piemēram, Malāvijā mūsdienās, ir īpaši neaizsargāti pret pārtikas trūkuma radīto ekonomisko un sociālo ietekmi. klimata izmaiņas .

Pētot dziļu pagātni, mēs varam izveidot saikni starp ilgtermiņa cilvēka klātbūtni un bioloģisko daudzveidību, kas to uztur.

Izmantojot šīs zināšanas, cilvēki var būt labāk sagatavoti, lai darītu to, ko cilvēki jau bija ieviesuši pirms gandrīz 100 000 gadiem Āfrikā: pārvaldīt pasauli mums apkārt.

Džesika Tompsone , antropoloģijas docents, Jēlas universitāte ; Deivids K. Raits , arheoloģijas, saglabāšanas un vēstures profesors, Oslo Universitāte , un Sāra Ivorija , ģeozinātņu docents, Penn State .

Šis raksts ir pārpublicēts no Saruna saskaņā ar Creative Commons licenci. Lasīt oriģināls raksts .

Populārākas Kategorijas: Daba , Sabiedrību , Tech , Fizika , Neklasificēts , Veselība , Dabu , Vidi , Telpa , Viedoklis ,

Par Mums

Neatkarīgu, Pārbaudītu Faktu Publicēšana Par Veselību, Telpu, Dabu, Tehnoloģijām Un Vidi.